Berichten

Sacha Bongaertz leerde omgaan met heftige reuma en surft nu Nazaré

,,t Is bizar als je bedenkt waar ik vandaan komt.”

Sacha Bongaertz (28) had als kind nooit durven dromen dat hij zulke hoge golven zou surfen. Als klein jochie kreeg hij zo last van reuma dat hij nauwelijks meer kon lopen. ,,Ze dachten zelfs dat ik in een rolstoel terecht zou komen,’’ vertelt hij. Door veel te surfen is hij er fysiek echter weer bovenop gekomen en surft hij nu zelfs werelds hoogste golven in Nazaré.

Als je Bongaertz van de huizenhoge golven in Portugal af ziet razen, dan denkt niemand aan dat kleine jochie van vroeger dat last had van hevige reuma. Dat bij verjaardagen van de ene naar de andere plek moest worden getild, omdat hij niet op zijn benen kon staan. Nee, op het strand van Nazaré staat een atleet, een stoere surfer die de strijd aan gaat met de hoogste en gevaarlijkste golven ter wereld. Een man die een kick haalt uit het surfen van reuzenachtige golven en daarvoor  zijn grenzen verlegt. Een surfer uit Scheveningen die een plekje heeft veroverd tussen werelds beste surfers.

,,Het is bizar als je bedenkt waar ik vandaan kom,’’ zegt Bongaertz. ,,Ik ben alleen maar dankbaar dat het zo heeft kunnen lopen en dat ik dit nu mag doen. Dat had ik vroeger nooit gedacht.’’

 

 

Sacha Bongaertz groeide op in Scheveningen en was als kind al sportief. Hij deed aan atletiek en blonk daarin uit. Tot hij op zijn negende ineens last kreeg van hevige reuma en daardoor nauwelijks meer kon lopen. ,,Van een sportief jochie veranderde ik in een invalide kind dat bijna niet meer van de bank af kwam. Ik had zo last van ontstekingen in mijn handen en voeten, dat ik bijna niet meer op mijn benen kon staan. Ik moest overal mee stoppen en voelde me echt gehandicapt.’’

,,Doordat ik nauwelijks meer bewoog, raakte ik ook al mijn spieren kwijt en kwam er nog meer druk op mijn gewrichten te staan. Op een gegeven moment moest ik zelfs overal naartoe worden getild en vroeg men zich af of ik niet voor de rest van mijn leven in een rolstoel zou zitten. Bij sommige kinderen gaat die jeugdreuma over, maar bij anderen is het blijvend. Tot mijn twaalfde werd het niet veel beter en was ik regelmatig in het ziekenhuis te vinden. Alleen het trainen met de fysio in het zwembad ging goed. Door het bewegen in het water werden mijn gewrichten soepeler en kon ik ook beter lopen. Achteraf vind ik het raar dat we dat niet vaker hebben gedaan.’’

Op zijn dertiende kwam Bongaertz met het golfsurfen in aanraking en dat heeft hem gered. Bij de stoere watersport had hij gek genoeg geen last van zijn gewrichten. Sterker nog, zijn lichaam werd er alleen maar sterker door. ,,Ik had eindelijk iets gevonden waarbij ik geen last had. Waarbij ik me niet gehandicapt voelde en me kon meten met de andere jongens. Ik kon zonder problemen vier uur achter elkaar surfen. Dat gaf me in mentaal en fysiek opzicht zo’n boost. Er ging een nieuwe wereld voor me over. Ik vond het surfen en het leven wat daarbij hoorde zo vet. Ik wilde ook de wereld over reizen en op de mooiste plekken op aarde surfen. Dat surfen gaf me echt een nieuwe reden om voor te leven.’’

 

 

Toch blijft het bijzonder. Door het surfen leerde Bongaertz omgaan met zijn reuma. In het water kon hij vrij en gewichtsloos bewegen en daar werd hij sterker door. ,,Vroeger waren mijn handen altijd dik en opgezwollen en kon ik bijna niet op mijn voeten staan. Ik heb nog steeds wel last van reuma en bij vlagen komt het ook nog op. Maar het bepaalt mijn leven niet meer zoals vroeger. Vroeger kon ik een uurtje sporten en daarna moest ik echt gaan zitten. Inmiddels heb ik dat uitgebouwd tot 2 tot 4 uur. Dat hangt van mijn lijf af.’’

Sacha Bongaertz laat zich door zijn reuma ook niet tegenhouden.  ,,Ik heb dat nooit gedaan,’’ zegt hij. ,,Ik ben altijd over mijn grenzen heen gegaan. Ik ben mezelf altijd blijven pushen en dat heeft me ook zo ver gebracht.’’

Waar de surfers in Scheveningen blij zijn met golven van een meter, surft Bongaertz in Portugal nu golven van tien meter of hoger. Samen met zijn maten gaat hij de strijd aan met de Atlantische Ocean. ,,Nazaré is een magische plek. Een wereldwonder, waar vlak voor de kust reusachtige golven ontstaan. Als klein jochie droomde ik er al van om dit soort golven te surfen. Ik had als kind echter ook angst voor de zee en daar heb ik mezelf doorheen gepusht. Die spanning voor het rijden van grote golven voel ik nu ook. Het surfen van ‘big waves’ is een mentaal spel, dat je met jezelf speelt. Het geeft me echter wel het gevoel dat ik leef en daar doe ik het voor.’’

Dit verhaal is gepubliceerd in het Algemeen Dagblad en geschreven door Natasha Smit

Foto’s door Wouter de Wolf

 

 

Wil je mee op surfsafari in Portugal?

En in een gezellige sfeer beter leren surfen in Peniche? Ga dan met ons mee.

Pagina's

surfschool in scheveningen

Tasha’s Surfcamp- dé Surfschool in Scheveningen

Over Tasha’s Surfcamp


Tasha’s Surfcamp

Tasha’s Surfcamp is founded by Natasha Smit, a Dutch surfer from Scheveningen. She has travelled the world, has surfed in many places like New Zealand, Indonesie and France, but she has decided to stay and live in Holland.

Backed by her own foundation she has created her own surfschool Tasha’s Surfcamp, with which she organizes surf classes in Scheveningen and surf holidays to Portugal, Morocco and France.

Tasha’s Surfcamp is about passion. Passion for surfing, for the ocean and for the people that we work with. We love surfing and we love teaching surfing. It’s not about performance, but its about having fun in the ocean. When you have fun, you will improve your surfing for sure. We work with small groups and we want to give personal attention to all of our clients. 


Our Team

Natasha Smit



Natasha Smit loves everything in the ocean: Sailing, surfing, swimming and kitesurfing. She has been surfing for 20 years and she has travelled the world for it. After a professional water polo career Natasha decided to dedicate her life into surfing and she has been teaching surfing for 10 years now.

She worked with different surfschools in Scheveningen (Hartbeach), France (Pura Vida) and even in Morocco. After working at so many different places she decided to create her own surfschool to give more personal and quality surf classes. She is fluent in English, Dutch, French and German and she loves to be in contact with her students.

ISA Level 1 qualified + life guard. Also partly passed ISA Surf coaching Level 2.

Kasper Groeneveld



Kasper Groeneveld is one of our most experienced instructors. He grew up in Scheveningen and he has been surfing for more than 20 years. He is very talented in sports in general and as a little kid his life focused around soccer (voetbal). He even played for the knvb selection team of Rotterdam and became captain of the team. Later on he got scouted by Feyenoord. Then his life took a different angle and Kasper fell in love with surfing. He loves to teach advanced and beginners surfclasses and he takes his work very seriously. In the past he gave surf classes for Hartbeach and also the Pura Vida, in France. We are grateful to have Kasper in our team.

ISA Level 1 qualified + life guard.

Tey Bontemps



Tey Bontemps comes from Maastricht and still has a small Limburgian accent, but he moved to Scheveningen about 7 years ago. He loves surfing and he has spent many summers in Mimizan, France. Tey is a very social guy and he loves to give beginners surfclasse. He is relaxed and its very hard to make him angry. Tey has been Natasha’s flatmate for 4 years and they know each other very well.

ISA Level 1 qualified + life guard.

Ewout Ahling



Ewout Jesper Ahling has four passions: Surfing, food, wine and volleyball. He is one of the most social guys that I know and it is really hard to get him pissed off. Next to his surf skill he is also a volleybal trainer and he puts those qualities in his surf classes. He loves travelling and combines that often with surfing. Besides, Ewout is a teacher at the Hogere hotelschool and he loves teaching.

ISA Level 1 qualified + life guard.

Reinier den Oudsten



Reinier den Oudsten is our handy man. He can fix, create, repair everything with his hands. He works at the Technische Universiteit in Delft and he also loves to surf. Reinier started to surf about 2 years ago and he fell in love with the sport. He is crazy about the sport and his enthousiasm will motivate you to put even more effort in it. Reinier also loves other interesting stuff like the cold water training and Qigong.

Bram Buesink



Bram Buesink’s life revolves around sports and he can’t imagine to live without it. He practiced thirteen different sports like breakdancing and cricket! When he was 11 years old he started with bodyboarding and at the age of 13 his nephew gave him a surfboard. Bram fell in love with the sport. After surfing for 10 years he got his ISA license and started teaching. He has been a teach now for ten years and he puts a lot of passion in his classes. He is alsof a fitness and a snowboard instructor, he loves nature, good food and traveling.


Vragen?

Als je vragen hebt over onze surfschool in Scheveningen of de surfreizen.

aarzel dan niet om Natasha Smit te contacten via facebook of via email: natasha@tashasurfcamp.com